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我的珍.奥斯汀哪有这幺可爱!──英镑肖像风波与奥斯汀的珍贵遗


2020-07-10

我的珍.奥斯汀哪有这幺可爱!──英镑肖像风波与奥斯汀的珍贵遗

今年是珍.奥斯汀逝世两百週年,经过两个世纪,她是现代文艺青年男女书单中的必读作家,作品是书商不断改装重新出版的畅销书,而且「珍.奥斯汀」已经成为一个品牌,渗透二十一世纪现代生活的精神与精随。奥斯汀的作品除了各大出版社的经典重译和BBC精心製作的《劝服》等影集,大量恶搞与致敬作品也源源不绝地出现。例如2016年被改编成电影的《傲慢与偏见与殭尸》,或受奥斯汀小说启发的食谱《Dinner With Mr. Darcy》。

奥斯汀的作品被重塑与再造已不是新闻,但令人惊讶的是,逝世两百週年后,她本人也难逃「重製」的命运──英国银行预计于2017年7月发行印有奥斯汀肖像的十镑纸钞,然而目前公布的图像中,奥斯汀的容貌却经过「修图」。

珍奥斯汀最为大众所悉知的样貌,来自去世之后其姊卡珊卓为她绘製的素描,而卡珊卓笔下的珍看来强悍乖戾。但,新钞上的奥斯汀面容甜美,双颊丰润,还戴着一顶蕾丝软帽。经过大幅美化的奥斯汀让许多书迷难以接受,研究奥斯汀的学者们也拒绝承认那是他们心目中的珍。批评声浪中有人直接指出奥斯汀的脸应该是尖锐机敏的,就像她本人是个敏锐的人。

奥斯汀的粉丝对她被改造外表大为反感情有可原。毕竟,珍.奥斯汀笔下角色之所以迷人,仰赖的便是机智与直率,那些貌美柔顺的女孩从来都不是书中最受欢迎的角色。例如最着名的《傲慢与偏见》,女主角伊莉莎白极有主见又热爱嘲讽,鲜明的个性广受欢迎。男主角达西在与伊莉莎白初会面的舞会上曾表示她并没有足以打动他的美貌,但在结局时两人却终成眷属。

珍.奥斯汀讚颂的爱情,从不会只建立在双方外表的吸引力上,即使是《艾玛》中的艾玛与《诺桑觉寺》中的凯特琳等天生丽质的角色,外貌的优势也不是故事的重点或获得幸福的要素。珍.奥斯汀式的幸福构筑在机智、热诚与能够彼此欣赏的眼光之上。在钞票印上美化版的奥斯汀,彷彿是对她用尽笔墨讚扬的人格特质开了一个大玩笑。

珍.奥斯汀的作品能在新世纪持续发光,除了1995年BBC改编的《傲慢与偏见》影集大为成功之外,故事中鲜明独立的女性角色们也功不可没。女性的社会地位提昇,在职场上也愈发活跃,儘管奥斯汀不见得能被归类为女性主义者,但她小说中前卫活泼的女性角色,绝对能使现代女性产生共鸣。要在职场生存,性便需要奥斯汀式的精明与坚毅;故事中上流社会人际交流的手腕搬到现代职场,也仍能使人受益良多。

再者,现代人嚮往爱情也追求爱情,但到手的往往是挂着「爱情」两个字的空壳,盯着箇中虚无、手足无措。珍.奥斯汀笔下恋人们的结局虽都美好,但在过程中她不断提醒人们:爱是奋战,也是挣扎,更重要的,爱应该让两人彼此探索并携手成长。

二十一世纪,珍.奥斯汀未死。不只因为她将成为英镑上另一张新面孔,而是她在十九世纪的英国留下了几抹尖锐、机敏的笑容,让两百年后準备面对爱情与社会的人们有个得以仰赖的参照。

HarperBazaar、Telegraph、说书


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